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드림키오 칼럼2017-09-19T01:47:03+09:00
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제목[서경희대표 칼럼2] "천" 원숭이 엄마 vs "철사" 원숭이 엄마2018-07-17 14:48:58
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무엇인가를 배운다는 것은 몰랐던 사실을 알게 되는 것도 있지만, ‘이미 알고 있는 것을 한번 더 상기하거나 실천에 도움이 되는것도 포함될 것입니다. 지난번 글 [01.길들이기]나무의 동화를 통해 사랑스러운 아이들을 대하는 우리들의 교육관에 대한 고민을 나누었다면, 이번에는 [02. 천 엄마 원숭이 vs 철사 엄마 원숭이] 이야기와 함께 태도와 방법에 대한 의견을 나누려 합니다


해리 할로우는 미국 중서부 출신의 명랑한 심리학자였다. 유쾌한 성격에 말장난과 운율을 유난히 좋아하는 그는 보상과 처벌 위주의 행동주의 훈련 방식에 항상 거부감을 느꼈다. 해리 할로우는 스탠포드 대학의 저명한 심리학자 루이스 터넌 밑에서 공부했다


해리 할로우는 보상과 처벌만이 마음을 결정한다는 생각에 동의하지 않았다. 1930년 매디슨 위스콘신 대학 실험실에서 원숭이들을 키우고 관찰 하던 중, 더없이 청결하고 잘 소독된 실험실에서 자라나는 새끼 원숭이들이 갈수록 겁이 많고 이기적이고 불행해 보이는 원숭이로 성장하는 것을 보았다. 또 새끼 원숭이들은 드넓은 바다에서 목을 붙잡고 매달리는 것처럼, 실험실 바닥에 깔아놓은 부드러운 천 조각 위에서 눕고 만지고 놀며 천 조각에 대한 강한 애착을 보였다.


어느 날 해리 할로우는 여행 중 비행기 아래로 솜털처럼 하얀 구름을 내려다 보는 순간, 부드러운 천 조각에 집착하는 새끼원숭이들이 떠올랐다. 획기적인 실험 아이디어가 떠오른 것이었다.


해리 할로우유가 나오지 않는 천으로 된 엄마 인형가 나오기는 하는데 철사로 된 엄마 인형 중 하나를 선택하도록 하면, 새끼 원숭이는 어떤 어미 원숭이를 선택할 것인지를 연구하는 실험을 계획한 것이었다


엄격한 행동주의 과학에서는 상상하기 어려운 불확실한 가설 때문에 학생들과 동료 연구자들은 해리 할로우의 아이디어에 기겁을 했지만, 동료 연구자 버트 짐머만을 설득하여 실험을 시작했다.


여덟 마리의 새끼 원숭이가 실험 참가자였다. 철사 그물망으로 만들어졌지만 우유병을 들고 있는 엄마 인형천으로 만들어졌지만 아무것도 보상을 해주지 않는 엄마 인형이 들어 있는 공간에서 함께 생활하도록 하였다. 철사 엄마들은 새끼 원숭이들에게 후하게 보상을 해준 반면, 부드러운 천 엄마들은 아무런 보상도 하지 않는다고 생각해도 좋다.


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시간이 흐르자 눈에 띄는 현상이 있었다. 새끼 원숭이들은 천 엄마에게 붙어 대부분의 시간을 보내다가, 배가 고파 우유를 먹을 때만 철사 엄마에게 다가갔다. 심지어 어떤 새끼 원숭이는 뒷다리는 천 엄마에게 매달린 채 몸을 기울여 철사 엄마에게서 우유를 먹는 경우도 있었다.


새끼 원숭이들을 부드럽게 손길로 대하고 우유도 주는 엄마가 있었다면?


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